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飼い主のストレスは愛犬にうつる [動物]


人が出す言語以外のサインを解釈するイヌの能力

「イヌは人間を理解するのが大の得意です」
「私たち人間がイヌを理解するよりも、イヌのほうが人間のことを断然よく
理解しているのです」

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その場の空気を一瞬に察知するのも、言語以外のサインを解釈する能力
の現れと見れる。臭覚以上にこの能力は人間以上に長けているのかも知れない。

愛犬に何が起こっているのか理解しようとするなら、
自分自身の行動について考えてみるよう、強く勧めている。

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飼い主のストレスは愛犬にうつる、研究
人とイヌの毛に含まれる「ストレスホルモン」を分析
ナショジオ

愛犬が期待に満ちた顔でしっぽを振るのを一目見れば、最悪の日でも明るい
気分になることがある。逆にイヌが病気なら、飼い主の心も痛む。

こうした関係は一方通行ではないことが、新たな研究でわかった。

飼い主が長期間にわたってストレスや不安を感じていると、飼い犬にもそれが
うつっている場合があるという。研究成果が6月6日付け学術誌「サイエンティフ
ィック・リポーツ」に発表された。


「イヌは人間を理解するのが大の得意です」と、論文の著者でスウェーデン、
リンショーピング大学の動物学者であるリナ・ロス氏は話す。

「私たち人間がイヌを理解するよりも、イヌのほうが人間のことを断然よく理解
しているのです」

実際、それを物語る論文は増え続けており、人が出す言語以外のサインを解釈す
るイヌの能力が明らかになっている。

イヌのこの能力は、1万年以上にわたって人間と生活を共にする中で磨き上げら
れてきた。イヌが最初に家畜化されたとき、人の言動(直接的な命令と、間接的
なボディーランゲージの両方)にすぐ反応できた個体の方が、注意深くなつきに
くい個体に比べて受け入れられやすかった。

一方、これには潜在的なマイナス面もあった。人が恐怖を感じると、イヌも同じ
気持ちになってしまうのだ。

「毛」に残るストレスの証拠

もともと普通よりも不安を感じやすく、感情面で敏感な人は、神経症的傾向があ
ると言われる。自己申告で不安感がある人は、ペットに慢性的なストレスを感じ
させているのではないかと、ロス氏は仮説を立てた。

研究チームは、スウェーデン国内から飼い主とイヌのペアを募集。58組が集まり
、犬種はシェットランド・シープドッグ33匹、ボーダーコリー25匹だった。

飼い主は自身の性格特性とメンタルヘルスに関する質問に答え、飼い犬について
も同じように回答した。


人とイヌのストレスレベルを数カ月にわたって調べるため、ロス氏らのチームは、
人の髪とイヌの毛に含まれるストレスホルモン、コルチゾールの濃度を測った。

恐怖を感じる状況では、コルチゾールの値は自ずと急上昇する。だが、この物質
の長期的な影響は、ゆっくりと伸びる毛髪に記録されている。

ロス氏らのチームは、イヌの活動レベルの季節差やライフスタイルなど、あらゆ
る変数を吟味したが、イヌの不安の強さと最も相関が高かったのは、飼い主の不
安の強さだった。

言い換えれば、飼い主の毛髪のコルチゾール値が高い場合、飼い犬の毛のコルチ
ゾール値も高かったのだ。

興味深いことに、この関係が逆方向に作用することはなかった。論文によれば、
イヌが不安を感じていても、それによって飼い主が不安になるという証拠は見つ
からなかったという。

逆に、イヌは飼い主の体臭や、同じ場所を歩き回る、爪を噛む、過敏になるとい
った行動の違いなど、かすかな変化に気付いていたらしい。


ロス氏ら研究者たちは、飼い主の不安感がペットの長期的な健康に与える影響は
調べていない。

しかしコレン氏は、愛犬に何が起こっているのか理解しようとするなら、
自分自身の行動について考えてみるよう、強く勧めている。

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