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なぜ人間には繁殖期がないのか? [人間]


「人類に繁殖期がない」と言われても何故なのかと考えたこともない
のが人類。確かに他のほ乳類には繁殖期があるのに・・

他のほ乳類には一定の期間だけ、特定のホルモンサイクルがあり
1年のうちでも過ごしやすく食べ物が豊富な時にリンクしている。

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人間の場合、「一定期間の特定のホルモンサイクル」から外れている
ことが、神のみぞ知る叡智が秘められていそうである。

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なぜ人間には繁殖期がないのか?
Why Don't Humans Have a Mating Season?
logmi

人間は誰しも、誕生月と誕生日があり、特定の季節に赤ちゃんが生まれること
はありません。他のほ乳類には繁殖期があるのに、人類にはないのはなぜでし
ょうか? 今回のYouTubeのサイエンス系動画チャンネル「SciShow」では、
人類に繁殖期がない理由について解説します。


繁殖期と人間にまつわるサイエンス

ハンク・グリーン氏:あなたが子どもの時、人間の赤ちゃんがどうやったら生
まれるかを聞いたことがあっても、特定の時期に赤ちゃんが生まれる話は聞いた
ことがないでしょう。

他の多くの動物とは異なり、人間には繁殖期はありません。1年のうちいつでも
赤ちゃんが作れるというわけです。それに異論の余地はありません。


我々がなぜ交配の季節を持たないのかを知るためには、なぜ他の動物には交配の
季節があるのかに関係があると思われます。

その主な理由は、子どもを育てる方法と関係があるようです。多くの動物、馬、
鳥類、やぎ、羊、そしてその他の生物には交配の季節があります。彼らは季節繁
殖動物と呼ばれます。

その種類の動物たちには1年のうち一定の期間だけ、特定のホルモンサイクルが
訪れます。

そのサイクルが来るとメスは卵を排出し、オスにも体の変化が起こり、行動にも
変化が起こるので、それが交尾につながります。

この流れにより、1年のうちでも過ごしやすく食べ物が豊富な時に子孫が生まれ
るようになるのです。

例えば、北極圏にいる多くの鳥は5月に卵を産み始めるので、ヒナは6月か7月に
かえります。


その季節なら獲物がたくさんいるのです。

繁殖の季節の始まりと終わりは、環境の変化にあります。例えば、生物の体内時
計はもしかしたら、日が長くなるのを感知することができ、春が近いのを知るこ
とができるのかもしれません。それにより、繁殖に必要な身体的変化が促される
のかもしれません。

それとは対照的に、人間の繁殖サイクルは1年周期ではありません。他の霊長類と
同様、私たちは継続的繁殖動物と呼ばれ、どの季節においても子孫を作ることが
できます。

とはいえ、人間が毎日同様に繁殖力があるというわけではありません。

だいたい毎月、卵子は受精に最適な状態になります。だいたい予想できる、1年を
通して28日の周期でそれが起こります。

これに関する進化的理由ははっきりとしていません。もしかしたら人間の子孫が
環境から受けるリスクがそれほど深刻でないからなのかもしれません。

人間や霊長類は新たに生まれた子どもに多くのエネルギーとケアを注ぐので、
赤ん坊たちは自分で食物を探すように放置されることや、危険な環境にさらされ
ることはありません。


しかしそれが正確な理由なのかどうかはわかりません。もちろん、繁殖期がなく
ても、子どもができやすい季節というものがあります。

アメリカの出生率を例にとると、夏と秋にその率は一番高くなりますので、人々
は冬の間に多くセックスをし、子どもができているということがわかります。

もしかしたら、アメリカの多くの地域では、寒い環境が人々を家にいるようにし
てしまい、家にいる人はとくにやることがないのでそうなるのかもしれません。
または精子の生存に関わるのかもしれません。

2013年の「米産科婦人科学会誌」によれば、6,000以上のサンプルを分析した結果
、平均的に精子の状態がよかったのは冬でした。冬場は熱により細胞がダメージ
を受ける危険が少ないからです。

しかし暖かい季節でも、暖かい気候の場所で普通に妊娠が見られます。いづれに
せよ、もしあなたがアメリカにいて、誕生日が8月であったら、あなた以外にもそ
のような人はたくさんいるということですよ! 

それは繁殖期とは関係はありません。

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